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Head-Fi 旷世音响(Questyle) 音频解码器CAS192测评—中译全文

旷世音响(Questyle) 音频解码器CAS192测评

John Grandberg Head-Fi


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优点:绝妙的音质,中性,听感舒适,做工高端大气,外观优美,是我目前听到的支持DSD的最好的解码器。 

不足:真DSD声音很好,但是相对传统DoP模式设置略为麻烦一些,另外不带耳放功能和音量调节功能。

 

    旷世音响自打推出CMA800R电流模耳放后,引起广泛关注。特别是这台耳放搭配Sennheiser HD800耳机,音质超级优美,真正把HD800声音推向极致。但是旷世音响的产品不仅限于耳放,他们有多元化的产品,比如高精度无损无线传输系列,--这个系列可能不是Head-Fi评测的范围,但是产品确实很独特。

 

    旷世音响也在做解码器,我在InnerFidelity 网站曾经评论过他们的Q192--解码耳放一体机,印象非常深刻,而且在$649这个价位,它当之无愧是首选的一体机。那么旷世音响的高端设备是什么样的呢? CMA800R耳放单个是1500美金,可升级成两台设置成双单声道全平衡输出,才3000美金。Q192耳放部分用的是CMA800R的技术,而解码方面就是这里提到的CAS192D(单台$1500)的技术。


    就像CMA800R是由CMA800升级而来一样,CAS192D也是由旷世音响之前的型号CAS192升级而来的, 主要增加了真DSD功能。 他们在DSD应用方面独创了一套模式,文章后面会专门介绍,这里先介绍一些参数和技术特点。

 

设计方面

    CAS192D是一台纯解码器,没有音量控制旋钮,没有耳放功能。很多竞争品牌的解码器都是这样。但是有些人不喜欢,有的人说这样很方便,有的说这(纯解码)是浪费资源。就我而言,厂家怎么设计就怎么使用,旷世音响研发这个型号就是当做纯解码用的,如果你喜欢高性能一体机不妨等一等他们的CMA800i--几乎是把CMA800R和CAS192D两个型号做在一台机器里的高端一体机。

 

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    尽管没有音量控制和耳放功能,但是解码器应有的功能CAS192D都有。5个可任意切换的数字滤波器,以及整数倍升频功能,用户可以根据自己的喜好调节声音。前面板的LED显示屏会显示输入信号,采样率,以及选择的滤波器。再看后面板有光纤,同轴输入,支持24bit/192KHz 传输,USB异步传输同样支持24bit/192KHz并且具备DSD解码功能。输出接口有平衡(XLR)和非平衡(RCA)两种。该有的接口都有,除了AES/EBU--尽管还有人强调这个接口,但是越来越多的解码器已经开始舍弃它。


 

    做工方面,CAS192D沿袭CMA800R的工艺和风格,在我看来这是一个(产品上)完美的补充。单看CNC切割的铝壳就远远超出一般的“可承受价格”的解码器,整体看起来有点像Ayre(艺雅)的产品。我手上这台机器是CAS192(不带D)的外壳,但是内部配置和软件都是CAS192D的,跟CMA800R搭配起来感觉这两个型号互相为对方而设计。

 

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    看看这些厚厚的面板,就能反映其做工不错--图片还不能真实反映它的厚度。


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    内部结构上,CAS192D采用欧胜高端芯片WM8741,PS Audio 的PerfectWave 系列上也是用这款芯片。旷世音响是英国欧胜(Wolfson)“技术合作伙伴”,他们的设计应该是得到欧胜专家确认过的。特别设计的混合模拟低通滤波输出级,避免传统电路在高速工作时产生的TIMD失真。USB异步传输方面旷世采用3个时钟结构(他们称作3X时钟异步架构),3个独立的超低相噪时钟分别控制与PC的数据通信,44.1k和48K倍数的数字音频信号传输。USB接口旁边还有一个带Questyle品牌的芯片,应该是用来抑制Jitter (抖动)用的。硬件方面,旷世设计两个不同的通路分别用于PCM通道和 “True DSD”通道。

 

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输出端的继电器

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神秘的芯片(可能是一个FPGA)

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独特的USB异步结构

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输出级

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SRC4192异步传输采样率转换器

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欧胜WM8741 DAC芯片

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    这里特意提一下电源方面,CAS192D采用的是特制的Plitron环形变压器,经肖特基整流,不同的绕组分别为数字和模拟部分提供电源。DAC芯片本身就有4级滤波和稳压处理。整机有22只2200uF金色Nichicon FG音频电容,远超一台纯解码应该具有的数量,甚至比一台解码耳放一体机用的还要多。同轴输入信号经由欧胜WM8805解码,采用他们独特的“弹性缓冲”技术抑制Jitter. 升频部分芯片采用Texas Instruments SRC4192, 对于处理高分辨率信号的时候效果非常好。总体设计非常值得称赞,每个细节处理的非常到位,用料方面没有任何妥协。


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    你应该注意到5种可选择的数字滤波器,一般欧胜高端芯片上都会用到。旷世说他们沿用了欧胜的数字滤波器,但是在此基础上做了改进,以便于达到更好的音质效果。有意思的是采样率为44.1KHz/48KHz时滤波器跟高分辨率时是不同的,在88.2KHz及以上时是选用的欧胜原版的FIR Brickwall,IIR apodizing, FIR apodizing, IIR soft-knee, and FIR soft-knee.而48KHz及以下时,brickwall 和线性相位的Soft-Knee滤波器就变成Half-band. 虽然就我个人而言一直喜欢那个,但是不同的人有不同的爱好。所以我觉得能选择不同的滤波器是一个非常好的设计。



器材

   这次评测用了很多器材,APC S15电源,Cabledyne 银色参考系列线材。音源分别用MacBook Pro配 Audirvana播放器,还有Dell Inspiron 17R电脑JRiver播放器。 CD机采用YBA的 Design WM202,后来又用了Arcam的FMJ CD37。有时候也用 Audiophilleo 1 和 PurePower作为参考来测试USB传输。功放部分搭配旷世的CMA800R(分别测试单台输出模式和双单声道全平衡模式),Auralic Taurus MKII, 钰龙Sabre A28, Icon Audio 的HP8 mkII. 静电耳放使用KingSound M-10, 客制的KGSShv. 耳机包括Kingsound H3, Stax SR-007MK2, 森海塞尔HD800, Audeze的LCD-2和LCD-3, Beyerdynamic T1, HiFiMan HE-6和HE-500, Alpha Dogs, Noble Kaiser 10,JH13Pro Freqphase, 以及Unique。

 

Beyerdynamic T1耳机:

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Aurender X100L:

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YBA WD202:

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Questyle 双单声道系统: CAS192D+2xCMA800R

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KingSound 静电耳机系统:

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Yulong A28 平衡耳放:

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Questyle 双单声道系统, 背后有Stax O2mkII

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Audeze LCD-3耳机:

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听感  

    首先搭配CAS192D的是旷世音响自己的CMA800R, 先是搭配一台然后增加一台做全平衡输出。不管一台还是两台,这个系统都是绝配。CMA800R是一台高解析力耳放,能很直接的指出一套系统哪里不足。所以旷世音响在解码器上也花了大功夫以便于能配合CMA800R的优势。另外CMA800R在细节放大方面很强,如果解码器不好的话,细节放大的让人听起来很累,---不过CAS192D不会碰到这个问题,它的性能足够胜任。

 

    CAS192D不是一个过于圆滑的解码器,不那么情绪化,没有那么松软,不妥协,有一种很自然的透明度,让我连续听几个小时都不会觉得过分。听了CAS192D我都开始怀疑NOS类解码器还有没有市场。如果用户不喜欢所谓的“数码音”,最好的方式只能是找更好的解决“数码音”的方式,而不是用阴暗的、过时的设计取代它。一旦你听过这些蕴含在音乐中的那些细节,听过那种声场,超级清晰的结像力以及位置感,你很难再容忍别的器材那虚无缥缈的声音--比如Rega DAC ($999), Opera Consonance 的Orfeo($1799), Mojo Audio升级版的Mystique ($1949), 远远达不到CAS192D所能表现出的深藏的细节。实际上Rega的解码器声音缓慢迟钝,我觉得或许只用来听一些劣质录音或者过度压缩的当代音乐挺适合的,不要听其它的。我并不是挑剔NOS设计的解码不好,其实Rega也不是NOS设计(Orfeo 和Mystique是,但是我听起来他们几个声音一样),每个有音乐感的解码器都应该有自己的定位,只是各有偏向,CAS192D的设计上就更加清晰,而且干净,听起来不会觉得累。

 

    对比几个型号来看一下音质。首先对比Arcam 的FMJ CD37($2300) 支持CD/SACD播放,解码芯片也是使用欧胜WM8741. 他们用的芯片相同,价格也差不多,比较完美的对比型号。声音对比起来怎么样呢?单独听ARCAM的时候,我觉得挺特别HiFi的音乐时声音不错,但是对比听同一首音乐时Arcam明显声音瘦,脆弱,中音特别是低音明显不够丰满。Questyle CAS192D音色上明显更丰富,更有接触感。瞬态方面一直是Arcam的强项,但是相比于旷世CAS192D的流畅自然,Arcam反而瞬间石化了。简而言之,两者对比旷世CAS192D明显胜出。如果用Arcam的CD机同轴连接旷世CAS192D做解码应该不错,现在我理解为什么很多人都是用Mojo的解码搭配Arcam 的CD机,只是,如果单台CAS192D效果更好,为什么还要费事的搭配两台机器呢? 

 

    搭配过几种不同的功放我大概知道CAS192D的表现了。首先,输出方面我更喜欢XLR平衡输出. 非平衡RCA输出也很好,跟Icon Audio SET功放和KingSound M-10搭配的时候就只能用非平衡,效果很好。只是能选择的时候我个人更喜欢平衡输出。

 

    输入方面,一般连电脑要用USB输入,当我接YBA WM202时,USB跟同轴输入一样效果;而搭配Audiophilleo USB转同轴,我可以让同轴胜出;但是搭配Dune HD Max CD机则可以让USB输入胜出。尽管音质略有损失,Dune同轴和光纤输入声音还不错,特别是在升频方面性能很好。升频功能现在越来越被重视,喜欢使用音轨或者基本转盘做音源的人更容易喜欢升频功能,而喜欢高分辨率音源的则认为不升频音质更好。其实区别不是很大,所以升频功能现在越来越受欢迎。

 

    接下来看数字滤波器。我个人喜欢IIR Apodizing 滤波器,一般很少用其它的。当然几种滤波器的区别不会像白天和黑夜这么明显,但是音质确实不一样。滤波器加升频功能,可以让音乐最大程度的满足你对整个系统的要求。我有时候播放一些休闲音乐的时候也会使用线相位的Half-ban 滤波器,我觉得这些滤波器完全是Questyle客制化的,用过之后就明白它好在那里。不过请注意几种滤波器的区别不会特别明显,曾听说有人在一个解码器中做出5种滤波器提供而且完全不同的音质,我觉得不可能。

 

    不管Windows系统还是苹果的Mac系统,USB接口效果都相当不错。Mac系统不需要安装驱动,但是Windows需要。安装之后你可无障碍的播放任何采样率的音乐。那DSD版本的呢?下面来谈谈DSD版本。

 

    旷世音响的解码器采用的不是一般的DoP(DSD over PCM)形式,把DSD打包成PCM格式来解码,相反,他们采用了自始至终以纯DSD格式操作的 “True DSD”模式。这在技术上有相当高的要求。旷世是JRiver的硬件战略合作伙伴,推荐使用的JRiver播放器支持纯DSD版本的回放。对此我有个复杂的心情,一方面我绝对喜欢JRiver, 打心眼里推荐使用这个播放器;另一方面,又不太喜欢局限于某一个播放器,这样用别的服务器时就不方便了,比如Aurender, Auraliti等。我用Audirvana连接MacBook Pro, 苹果系统上JRiver播放效果不如在Windows. 我不知道DSD版本在苹果OSX系统上是不是也一样,但是我不想去试验。

 

    总之我使用JRiver播放了喜欢的一些DSD版本的音乐,哇!音质真是无与伦比!特别是搭配高端器材,比如2台旷世的CMA800R驱动Audeze LCD-3或者森海HD800, 或者KGSShv 驱动O2MKII, 那声音真是令人陶醉!CAS192D播放DSD音乐给人一种全然放松的享受,同时释放大量的细节, 你完全有一种身临其境的感觉,你感受到的不只是3D的结像力,还有一种彻彻底底的投入感,现实感。这是我至今听到过的最好一个DSD回放!

 

    不要觉得我在DSD方面是新手,我介绍一下我的DSD历史。 在还没有多少人玩SACD的时候我就开始玩了,早期放弃了索尼最原始的SCD-1不久就加入到马兰士SA-1圈子,这台机器当时是他们$7000的参考级型号。我收集了大批的SACD音源,并且存档保存,在很多优秀的DSD解码器上播放,对比,但是(播放这些音乐)没有一台解码器能比得上旷世的CAS192D效果好!

 

    对比中有一个有趣的现象,我在Arcam的CD机上也播放最爱的SACD文件,同时在旷世的CAS192D上播放对比。这是我首次对比CD机和USB接口的音效。Arcam播放SACD音乐明显比CD好太多,给人非常享受的感觉,但是旷世的CAS192D从PCM切换到DSD模式后带来的震撼,却远远把Arcam拉在后面!

 

    播放PCM格式的音乐,我认为CAS192D是$2000以下最好的解码器。它跟Anedio D2($1249)是对手,声音也不相上下(如果你们知道我跟D2的关系,你们就会理解我对CAS192D的评价有多好)。它的竞争对手还有BMC PureDAC ($1649), 但是两者差别很大,在我看了它甚至超过3倍价格的Esoteric D-07X,两者细节表现方面差不多但是CAS192D没有D-07X那么吵。比Matrix X-Sabre强,超过Yulong DA8. 

 

    然而在DSD播放格式上,CAS192D瞬间跳跃几个档次。Matrix X-Sabre 和钰龙DA8远不是一个档次,甚至Chord 的Hugo也是。旷世的CAS192D在PCM格式上比不上Auralic 的Vega,但是DSD 格式足以胜过Vega. 要找超越CAS192D DSD性能的型号,恐怕只有往上找$5000的Resonessence Labs的Invicta Muris了,我手上的器材是没有超越的。其实我不觉得DoP格式有多么的不好,不像EMM Labs, Playback Designs, dCS, Wavelength, MSB等公司都认为DoP瑕疵太多,也不知道 “Native DSD”传输有什么不同,但是我用到的第一个支持真DSD版本的解码器效果就是这么好!不知道是不是巧合。不管怎么说,真DSD版本有这么好的效果,即使是设置复杂一点也无所谓

 

结论

    整体来看,在$1500的价格CAS192D非常划算--在这个价位绝对是最好的,考虑到DSD版本那更是无与伦比!不足的地方在于,它没有音量控制旋钮,不带耳放,DSD版本需要特别设置。他不是对每个人都完美的解码器,但是对于追求纯粹音质的人绝对是最充满诱惑的。

 

    我以为Questyle主要是做耳放的,但是他们的CAS192D证明在别的方面他们也有非凡的成就。 我不能说绝对,但是我很完全认为它可以超越Mytek 或者Burson这个级别。推荐你们试一下!